京剧《天女散花》剧情介绍赏析

梅兰芳演出本

《天女散花》这出戏取材于佛教《维摩诘经》。剧情如下:释迦牟尼因知维摩居士在毗耶离大城中现身有病,就命文殊师利率领诸菩萨大弟子前去问疾,又命天女前往散花,以验诸菩萨弟子心性净澈的程度。天女携带花篮前去维摩室中,把花片纷纷散在诸人身上,宣毕佛旨后转回西方。

父亲为什么会创造出这样一出以宗教故事为基础的歌舞剧呢?他本人其实并不信奉宗教,但他认为祖国所存的历史悠久的佛教塑像、绘画等艺术珍品当中具有许多美学元素,诸如姿态、手势等,可以汲取到戏曲舞蹈中去,以丰富他的表演艺术。1917年,他23岁,偶尔在一位朋友家里见到一幅《散花图》,上面所绘的天女体态轻盈、衣带飘逸,十分美妙,一下子就把他吸引住了。他心中便萌生一种愿望:若把天女飘舞的衣带编成一套舞蹈节目搬上舞台,岂不甚好!于是他注意观赏了许多佛像、壁画和仙女图,细心研究人物的姿态动作,开始构思创作。起初他试用多条绸带起舞,结果效果不美,且显紊乱,后来精简到用两条八尺长淡雅的彩虹色绸带。有人建议他在丝绸上扎两根小木棒握在手里,这样舞动起来比较方便。他试用之后,觉得虽然得心应手,却缺少了仙姿,两手也显得笨重,无法展现端庄多姿的手势,便放弃了。最后他决定采用一条一丈六尺的彩绸,将中段围过脖颈,别到胸前分成两条,全凭两只臂腕之力舞出一套变化多端而优美的绸舞,同时配上二黄、西皮和昆曲合用的唱腔。前后经过8个月坚持不懈的编排,终于完成了这出载歌载舞的剧目创作。1917年12月1日白天,父亲与姚玉芙、高庆奎、李寿山、李寿峰、李敬山首次于北京吉祥园演出《天女散花》。由于有史以来京剧舞台上第一次出现如此绚丽多彩的绸舞,演出很轰动。据父亲生前的琴师倪秋萍先生说,连著名武生盖叫天先生当年看过这出戏后,都对我父亲深厚的武功功底佩服得不得了。

1919年,父亲首次访问日本时曾在东京帝国剧场连演五场《天女散花》,同样受到日本文艺界和观众的惊叹赞赏,并把其中的舞蹈誉为“梅舞”。日本著名的歌舞伎演员中村歌右卫门后来在浅草的“吾妻座”成功地上演了译成日语的《天女散花》,当时日本的文具商还制成天女散花图案的信笺出售,也很受欢迎,可见其影响之大。1924年他第二次访日,也带去了这个剧目。1956年他率领京剧代表团第三次访日时,因年事已高而由葆玖弟代替父亲演出了这出深受日本人喜爱的剧目。

父亲生前曾嘱咐他的弟子在演出此剧时,切忌扭捏作态,而要突出天女的庄严妙相。这句话不禁使我忆起徐悲鸿先生当年为父亲所绘制的一幅《天女散花图》以及上面的题诗。

事情是这样的。父亲自青年时代起为了提高自己的艺术修养学习绘画,结交了不少著名画家。1918年春,徐悲鸿先生看了《天女散花》演出后,觉得它宛如一幅美丽的画卷,便提出要为我父亲画一幅他所扮演的天女像。他事先索取几幅剧照作为参考,然后花了一周工夫精心绘制成一张大型油画《天女散花图》赠给我父亲。那幅画,天女脸部是用西洋写真的画法,而身躯线条和花纹则用国画笔法勾勒,真可说是他早期的一幅中西合璧的杰作,今天看来也可说是当代两位艺术大师深厚友谊的见证。

徐悲鸿先生所题的诗句及落款如下:

花落纷纷下,人凡宁不迷。庄严菩萨相,妙丽藐神姿。甘心坠神障,莫复问神机。戊午暮春为畹华写其风流曼妙、天女散花之影。

——江南徐悲鸿

诗人罗瘿公后来又在上面添了一首绝句:

后人欲识梅郎面,无术灵方更驻颜。

不有徐生传妙笔,安知天女在人间。

这幅画如今已成为一件珍贵文物,收藏在北京梅兰芳纪念馆内,不时展出以供观众观赏。

父亲一生除编排《天女散花》中的绸舞,还编排过镰舞(《嫦娥奔月》)、袖舞(《上元夫人》)、剑舞(《霸王别姬》和《红线盗盒》)、杯盘舞(《麻姑献寿》)、羽舞(《西施》)等舞蹈,不仅使中国优秀的民族舞蹈在京剧舞台上大放光彩,而且也丰富了京剧艺术的魅力,功不可没。

自改革开放以来,《天女散花》已由梅派弟子频繁再现于各地舞台上,受到观众的欢迎,真是一件可喜的事。

最近,师兄毕谷云先生又与许锦文先生合作,根据先父《天女散花》演出本记录整理了这出戏的剧本,为弘扬祖国优秀文化和艺术付出了辛勤劳动,我谨代表梅氏后裔向他们二位致以深切的谢意!

梅绍武

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